FOSSILI

I FOSSILI DI BOLCA, 

capitale mondiale dei Fossili dell’era Terziaria

Bolca si trova in provincia di Verona:

(fonte winkijunior.org)

COS’E’ UN FOSSILE?

Un fossile è ciò che resta di un animale o una pianta vissuta moltissimo tempo fa.

Quando animali e piante muoiono, i loro corpi di solito si distruggono o vengono mangiati da altri animali, e dopo un po’ di tempo non resta più nulla. Ma a volte alcune parti del corpo si conservano, e possono essere scoperte molto tempo dopo.

Dai fossili possiamo imparare molte cose su animali e piante vissuti molto tempo fa. Sappiamo che i dinosauri sono esistiti proprio perché abbiamo trovato i loro fossili.

In questo video potrete capire bene come si formano i fossili:


COME SI FORMANO I FOSSILI?

I fossili si formano quando i resti di un animale o di una pianta vengono seppelliti da sedimenti (cioè sabbia o fango). Questo succede più facilmente quando i resti si trovano in acqua, ad esempio sul fondo del mare o di un lago. Spesso le parti molli del corpo vengono distrutte, e restano solo quelle dure, come ossa o denti. Queste parti, molto lentamente, vengono sostituite da minerali provenienti dai sedimenti, e diventano roccia.

Altre volte, i resti di animali e piante si conservano perché vengono coperti dalla lava eruttata dai vulcani, oppure coperti dal ghiaccio e congelati, oppure (se sono piccoli, come insetti o foglie) avvolti da resine, che poi induriscono e diventano ambra.

Anche il carbone è una specie di fossile, che si è formato dai resti di piante trasformati da batteri.

Ecco un esempio di come può essersi formato il fossile di un dinosauro:

  • Il dinosauro muore e viene trascinato via da un’inondazione. Il suo corpo viene sommerso e poi, un po’ alla volta, viene coperto da sedimenti.

  • Le parti molli del corpo vengono distrutte e restano solo le ossa. Dai sedimenti, i minerali penetrano nelle ossa, e molto lentamente, prendono il posto dell’osso. Le ossa così si trasformano in pietra. Questo processo è lentissimo, possono volerci milioni di anni.

  • Molto tempo dopo, la roccia intorno al fossile si consuma e lo scheletro del dinosauro spunta fuori dal terreno e viene scoperto.

    Tracce fossili

    Le tracce fossili sono fossili che non si sono formati direttamente dal corpo di un animale o di una pianta. Ad esempio possono essere:

     

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